ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Золотые поля»

 

 

 

 

Золотые поля

 

 

Проиллюстрировано: Julie Dillon

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА     #ФЭНТЕЗИ

 

 

Часы   Время на чтение: 30 минут

 

 

 

 

 

Необыкновенная история о загробном мире, в котором есть все то же, что и в догробном... и даже что-то еще.


Автор: Рэйчел Свирски

 

 





Когда Денис умер, он оказался в другом месте. Мертвецы набросились на него с праздничными шляпами и подарками. Создатели шума заблеяли. Посыпалось конфетти. Это казалось самой естественной вещью в мире.





Там была его семья. Там были знаменитости. Там были люди, которых Деннис никогда в жизни не видел. Деннис танцевал под диско-шаром с Клеопатрой, прабабушкой флорой, какой-то темноволосой цыпочкой, кузеном Джо и Александром Великим. Когда он подошел к буфетному столу за крошечной сосиской для коктейля в розовом соусе, Деннис увидел, что Наполеон пытается схватить свою тетю Филлис. -Она шлепнула его по треугольной шляпе своей сумкой сцепления.





Наполеон, Шекспир и Клеопатра выглядели именно так, как и ожидал Деннис. Генрих VIII, Сократ и Иисус тоже. На Клеопатре было длинное льняное платье с украшенным драгоценными камнями воротником, а вокруг запястья, словно браслет, обвивалась живая Оса. Сократ отхлебнул из стакана болиголова. Иисус качал головой вверх и вниз, как орнамент на лобовом стекле, когда он разливал пунш.





Деннис прищурился вдаль, но не смог разглядеть границы этого места. Комната, если это была комната, была большой, прямоугольной и ярко освещенной сверху, как какой-то космический спортзал, украшенный для выпускного вечера, с множеством разноцветных воздушных шаров и надписями от руки на плакатах. На второй взгляд, буфетные столы оказались узкими и складными, как те, что стояли в школьной столовой Денниса. К счастью, в отличие от средней школы, выпивка текла свободно, и музыка была действительно хорошей.





Когда Деннис побрел обратно к танцполу, внушительная фигура, в которой он смутно узнал П. Т. Барнума, хлопнула его по спине. - Добро пожаловать! Добро пожаловать!- прогремел лысеющий мужчина.





На подветренной стороне Барнума стояла пожилая дама. Ее лицо было знакомо по старым семейным портретам. - Рад тебя видеть, дорогая.





- Спасибо, - сказал Деннис, когда невероятная парочка исчезла в толпе.





#





Вещи, которые Деннис не выполнил из своего списка до тридцати пяти целей (около двенадцати лет):





1) собственный реактивный самолет.





2) вести телешоу, где он играл на гитаре с известными певцами.





3) выиграйте борцовский поединок со Львом.





4) заплатите Билли Уитмену $ 200, чтобы съесть грязь перед телевизионной командой.





5) идите в небо-дайвинг.





6) развестись с кинозвездой.





#





Пока Деннис прислушивался к удаляющемуся Эху смеха П. Т. Барнума, пара холодных рук скользнула сзади по его талии. Он подпрыгнул, как кролик.





- Привет, угроза, - произнес тающий медовый голос.





Деннис снова повернулся в знакомых объятиях своей любимой кузины Мелани. Это она родилась на год и три дня раньше него и жила в полумиле отсюда, когда они были детьми. А еще она была той, с кем он начал трахаться на заброшенной стоянке позади бакалейной лавки пинга, когда ему было одиннадцать, а ей двенадцать.





- Мэл, - выпалил Деннис.





- Говнюк, - ответила Мелани.





Она встала на цыпочки, чтобы обнять Денниса за шею. На ней были укороченные джинсовые шорты и тонкая белая футболка, открывавшая бретельку лифчика. От нее пахло дешевым лосьоном и вишневыми духами. Белокурый конский хвостик качнулся через плечо, обманчиво девичий по контрасту с ее жесткими глазами и грязным ртом. Она была молодой и зрелой, а водка с сигаретами-тощей, как в двадцать один год, точно такой же, как в тот день, когда его вызвали посмотреть на нее в морге,—если не считать того, что следы, по которым ее сбил с ног брошенный парень на своем джипе, исчезли, как будто их никогда и не было.





- Господи, - сказал Деннис. “Я так рада тебя видеть.





“Ты тоже не можешь дать мне по морде.





Деннис протянул руку, чтобы дотронуться до той стороны ее головы, где похоронщики устроили импровизированный парик из лилий, чтобы скрыть вмятину, которую они не смогли починить вовремя для открытого гроба. Поначалу Мелани вздрогнула, но потом расслабилась в его объятиях, отталкивая его руку, как довольная кошка. Ее волосы были похожи на кукурузный шелк, череп под ними гладкий и сильный.





Она отстранилась и повела Денниса по извилистой дорожке через толпу к столику с напитками. “А как ты его пнул?- спросила она как бы между прочим.





- Диабетическая кома, - сказал Деннис. - Карен выдернула вилку из розетки.





“Я слышала совсем другое, - сказала Мелани. “Я слышал, что это было убийство.





#





Деннис Холтер женился на Карен Холтер (урожденной Уорт) двадцать второго ноября, ровно через полгода после окончания колледжа.





Это Карен сделала ему предложение. Она купила Деннису гитару за 2000 долларов вместо обручального кольца. Она вывела его на итальянскую кухню с тяжелыми углеводами (инсулин был готов) и небрежно задала вопрос за легким пивом. - Я все еще могу вернуть гитару, если ты не хочешь, - добавила она.





Карен изучала историю искусств, и ее готовили к музейному хранению. Деннис был специалистом по антропологии (там было меньше всего обязательных занятий), который уже начал беспокоиться о том, что его еще не обнаружили. Карен была личностью типа А. Деннис умолял об изобретении типа З.





Мелани была похожа на Денниса по характеру, если не считать того подлого поступка, из-за которого ее исключили за кулачные бои в выпускном классе средней школы. Они с Карен встречались всего один раз, за полгода до того, как Карен сделала ей предложение, на семейном Дне Благодарения в Холтере. Им не нужно было даже говорить друг с другом. Это была ненависть с первого взгляда.





- Деревенская шлюха, - бросила Карен Мелани, но не в лицо.





Не испытывая таких угрызений совести, Мелани назвала Карен "помешанной на контроле пиздой" из-за орехового пирога. Три недели спустя она позвонила Деннису в пьяном виде, чтобы убедиться, что он не забыл ее мнение. “Когда эта сука поймет, что ты никогда не изменишься, она положит твои яйца на блюдо. Если ты женишься на ней, клянусь, я сам отдам ей нож.





Вместо этого умерла Мелани.





#





- Убийство?- сказал Деннис. - Нет, я хотел, чтобы она выдернула вилку из розетки. Это было в моем завещании при жизни. Я никогда не хотел прожить свою жизнь как овощ.





- Если только это не был диванный картофель, а?





Мелани говорила слишком четким голосом пьяницы-компенсатора. - Ее тон был шутливым, но содержал в себе порочный подтекст.





- Она махнула рукой в сторону запасного колеса Денниса. Джин, который она наливала вместе с другим бокалом, определенно был не первым. Наверное, и не четвертый тоже.





“Это сработало для тебя, не так ли, угрожало Деннису?- продолжала она. - Всю свою жизнь ты прогуливал церковь только для того, чтобы в конце концов удача отвернулась от тебя. Оказывается, мы все ходим в одно и то же место. Святой, грешник и самоубийца.





Денис стиснул зубы. - Я не совершал самоубийства.





“А я и не говорил, что ты это сделал. Грешник.





“А ты и не собиралась?





Мелани налила три пальца Рома во вторую чашку "Соло" и пошла добавлять кока-колу. Деннис выхватил у нее из рук двухлитровую бутылку.





“Я не могу пить это с алкоголем, - сказал он раздраженно, вспомнив, что Бендер, когда ему было пятнадцать и она обещала ему, что не будет иметь значения, были ли его миксеры диетическими или регулярными. Он кончил тем, что заболел кетоацидозом.





Мелани закатила глаза. - Думаешь, твое тело работает так же, как раньше? Ты же мертв, придурок.





- Прекрасно, - сказал Деннис, раздражение сменилось смущением. - Тогда отдай его мне.





Он спас чашку Соло и налил себе длинную струю Кока-Колы. Мелани укоризненно смотрела на него, жадно глотая Джин.





“Ты был в порядке до того, как начал встречаться с этой заносчивой сукой,-сказала она. “У меня было время выпить пива и посмеяться. Может быть, ты заслужил то, что эта пизда сделала с тобой.





“Я же сказал тебе. Это было в моем завещании.





“Это не то, о чем я говорю, придурок.





“О чем ты говоришь?





На мгновение Мелани выглядела одновременно лукавой и смущенной, как будто она собиралась пролить свет на что-то важное. Затем она покачала головой, взмахнув хвостом, и вернулась к своей тираде. “Если бы ты не бросила меня, может быть, я бы не связалась с Элом. Может быть, он и не стал бы так сильно переживать, когда я порвал с ним. Может быть, я все еще жив. Я мог бы быть тем, кто живет в этой шикарной квартире.





- Мелани, - сказал Деннис. “Заткнуться.





Мелани сделала движение, чтобы нанести честный удар. Джин плеснул на ее рубашку и на пол. - Ты только посмотри!- Она сделала широкий жест рукой, расплескав еще больше. “Да что с тобой такое, черт возьми?





Прежде чем Деннис успел ответить, она в гневе умчалась прочь, быстро растворившись в толпе людей.





#





Когда Дэннис был жив, он всем говорил, что женился на Карен, потому что она была в его вкусе. Он не сказал им, что одна тощая блондинка с D-чашкой была в основном так же хороша, как и другая.





Когда Дэннис был жив, он рассказывал людям, что женился на Карен, потому что она была энергичной, умной и успешной. Он не говорил им, что она заставляет его чувствовать себя ниже по сравнению с ними, иногда потому, что она сказала ему, что он был.





Когда Дэннис был жив, он всем говорил, что женился на Карен, потому что был простым человеком с простыми потребностями. Он не сказал им, что удовлетворял эти простые потребности, трахаясь по меньшей мере дважды в год.





Когда Дэннис был жив, он всем говорил, что женился на Карен, потому что она была из тех девушек, которые знают, чего хотят, и добиваются своего. Время было подобно воде в руках Денниса, всегда текло сквозь его пальцы, оставляя его влажным, но никогда не насыщенным. Карен пила из потока времени. Она заставляла вещи происходить.





Одна из вещей, которую она заставила произойти, была свадьба. Ну а что еще Деннис собирался делать? У него ведь не было никаких планов. Ладно, у него были планы, но алмазные альбомы не просто упали тебе на колени.





Карен сделала ему предложение, и это имело смысл, говорил Деннис людям, когда был жив. Вот почему они поженились.





Эта часть была правдой.





#





То, что Деннис не выполнил из своего списка целей до тридцати пяти (примерно девятнадцать лет):





1) подпишите этикеткой.





2) хит диаграмм.





3) попасть в Rolling Stone .





4) заработайте $ 1,000,000.





5) есть по крайней мере одна девушка/девушка втроем.





6) К черту Либби Лоуэлл, подружку его соседа по комнате.





7) играть вместе с Тедом Нюджентом, Джо Сатриани и Эдди Ван Халеном.





8) получить признание на улице от кого-то, кого он никогда не встречал.





#





Деннис в легком шоке смотрел Мелани вслед. Так или иначе, он полагал, что этот вид социального терроризма будет одной из тех вещей, которые заканчиваются в тишине могилы.





Но если кто-то и собирался продолжать бессвязные пьяные разглагольствования четырнадцать лет спустя, то это была Мелани. Она всегда была занозой в заднице, когда напивалась. Она познакомила Денниса с алкоголем еще тогда, когда впервые научилась вскрывать замок отцовского винного шкафа заколкой для волос. Они вместе экспериментировали, чтобы выяснить, сколько сахара Деннис может проглотить со своей выпивкой, не перегружая печень.





С самого первого дня Мелани пила до тех пор, пока не стала плохо видеть, а затем использовала это как предлог, чтобы сказать именно то, что она думала. Не то чтобы она не была веселой пьяницей. Некоторые из лучших ночей в его жизни были те, которые они провели вместе, будучи пьяными подростками. Она начинала выкрикивать оскорбления до тех пор, пока он с отвращением не уходил, а в три часа ночи появлялась на его крыльце, смеялась, извинялась и решительно убеждала его присоединиться к ней в розыгрыше звонков и преследовании соседских коров.





Это была Мелани. Она была из тех девушек, которые подстрекают парня переехать ее на своем джипе. Но злиться было трудно. Особенно теперь, когда они оба были мертвы.





Доносился запах старого табака, а затем холодная рука похлопала Денниса по плечу. Деннис с удивлением обнаружил, что оба они принадлежат его покойному дяде Эду, отцу Мелани.





“Я всегда считал, что нам следовало бы уделять ей больше времени на правильное воспитание, - сказал Эд.





Старик выглядел таким же изможденным, как и двадцать лет назад, когда он упал с крыши, очищая водосточные желоба. Да, он был там, его ноги начали скользить, но он выглядел не столько испуганным, сколько выжатым и сожалеющим, как будто кто-то только что сказал ему, что рождественский пирог, которого он так ждал, исчез, и ему придется довольствоваться фруктовым пирогом.





Он был одет в свой лучший коричневый костюм с узким темно-бордовым галстуком. Гладко зачесанные назад волосы подчеркивали его вдовий пик. Слабый подбородок и выразительные брови были фамильными чертами, хотя Эд имел худощавое жилистое телосложение, непохожее на большинство мужчин с Недоуздками, из-за паразитарной инфекции, которую он подхватил во время своей военной службы и которая навсегда оставила его без корма.





Дядя Эд. Христос. Дома все ровесники Денниса проклинали синий цвет, когда оставались одни, но даже Мэл держал вежливый язык за зубами перед арендой. “И как много вы слышали?- спросил он.





“Насчет всего этого.





- Мне очень жаль.





Эд печально пожал плечами. “Ты понятия не имеешь, чем она занимается. На днях она разделась догола перед всеми и начала отсасывать у президента Гарфилда.





- Вот дерьмо, - не подумав, выругался Деннис. “Ну, я имею в виду ... —”





- По-моему, это правильно. Она, конечно, может быть немного дерьмовой.





Внезапно меланхолическое лицо Эда расплылось в улыбке. Это была та же самая улыбка, которой он блеснул, когда четырнадцатилетний Деннис проговорился, что прошел через всех старших чирлидерш одну за другой, пока Вероника Стидер не согласилась быть его датой возвращения домой.





“Конечно, в то время я был влюблен в Мэри Тодд Линкольн, - ухмылка Эда расширилась, показывая еще больше зубов. “Хорошая женщина.- Он хлопнул Денниса по спине. “Ты сам себе такой купи. С тебя уже достаточно всего этого.





#





Деннис никогда особенно тщательно не следил за своей диетой. Во всяком случае, не так тщательно, как это было необходимо. Другие дети ели Доритос и Ореос на обед, и им даже не нужно было беспокоиться об этом. Когда Деннису было восемь лет, это справедливо вывело его из себя.





Это не настолько его разозлило, чтобы он пытался есть именно так, как они делали. Он же не дурак. Но это вывело его из себя настолько, что он повел себя немного безрассудно, немного глупо. Но всегда лишь чуть—чуть, чтобы, что бы ни случилось, он мог с полным основанием заявить—всем, включая самого себя, - что ничего преднамеренного в этом не было.





В конце концов, даже он считал себя слишком безответственным, чтобы позаботиться о себе.





#





Вечеринка перешла на сцену, где все были слишком уставшими, чтобы быть общительными, но и слишком пьяными, чтобы прекратить вечеринки. Все собрались в маленькие, напряженные группы, настойчиво наклоняясь друг к другу, чтобы обменяться драматическим шепотом, руки с ударением рассекали воздух. Время от времени слишком громкое восклицание прерывало этот шум.





Деннис оглядел толпу, узнавая лица. Там были Чернобородый с дедушкой Эйвери и рыжеволосый с кривыми зубами. А вон тот китаец, который раньше жил на той же улице, болтал с Мозесом и тетей Филлис. Большинство групп состояло в основном из незнакомых людей.





Вот некоторые из вещей, которые Деннис подобрал, пробираясь сквозь толпу.:





1) смерть имела свои собственные временные рамки, в которых связанные события изгибались вокруг смертного времени, чтобы коснуться друг друга. В мертвые времена убийство эрцгерцога Фердинанда совпало с гибелью миллионов солдат Второй мировой войны. По причинам, которые широко обсуждаются, то же самое произошло с тонущим "Титаником" RMS и гибелью нескольких крупных охотников на дичь, путешествующих по французским колониям в Африке.





2) у мертвых тоже был свой словарный запас. Недавно умерших людей называли гнилями или червями. Людей, которые давно умерли, называли пыльниками. Пыльники, как правило, оставались в своих собственных анклавах, изолированных от современных идей и изобретений, которые их пугали. Знаменитых покойников называли знаменитостями и они:





3) считались народным мнением подделками. Это заявление заставило чернобородого взреветь от гнева и пригрозить спустить оратора с доски. Ему было указано, что именно такое поведение создало теорию о том, что знаменитости были фальшивками в первую очередь. Знаменитости слишком строго следовали своим легендам. Клеопатра всегда была соблазнительна и никогда не скучала и не притворялась. Линкольн произносил безостановочные поэтические речи. И разве никто не заметил Леди Макбет раньше в тот вечер, когда она даже не была настоящей?





4) Реальность, казалось бы, была спорным вопросом. Смертность формировала живой мир, накладывая ограничения. В безграничной загробной жизни форма вещей деформировалась. Это была одна из причин, по которой мертвые люди приходили на вечеринки. Трутни все еще производили впечатление живого мира. Это было похоже на возвращение домой на некоторое время. Кроме того, там была хорошая еда, и кому не нравилось смотреть, как Генерал Шерман марширует взад и вперед по линолеуму, угрожая сжечь Атланту?





Пока Деннис обдумывал эту новую информацию, он также взял в руки несколько более личных вещей. Однако он интуитивно чувствовал, куда эти последние ведут, и это было не то место, куда он хотел бы пойти. Поэтому он проделывал проверенные временем ментальные искажения, которые развил в себе еще третьеклассник, съевший слишком много сахара и притворявшийся, что ничего плохого не сделал. Деннис был мастером самоотречения; он даже не позволял себе осознать, что есть что-то, чего он не позволит себе осознать.





Например:





1) всякий раз, когда Деннис проходил мимо группы незнакомцев, они прерывали свои разговоры, чтобы посмотреть, как он проходит, а затем возвращались к своим кучкам, чтобы шептать еще более настойчиво.





2) их возобновленный шепот был перемежен фразами вроде “как ты думаешь, он это заслужил? и еще: "бедный сукин сын.





3) в какой-то момент они также начали говорить: “по крайней мере, жена получила то, что ей причитается.





4) эти последние замечания начали возникать примерно в то же время, когда люди начали исчезать, чтобы посетить другую вечеринку.





#





Когда толпа поредела, Деннис наконец заметил, что кто-то стоит в одиночестве-очень Пьяная стюардесса, тупо уставившаяся на сплетение лент. Когда на нее надавили, она представилась как Уилда. Она была невероятно сексуальна, как стюардесса из фильма пятидесятых годов, с длинными прямыми светлыми волосами и фигурой, которая заполняла все идеально скроенные изгибы ее униформы.





Намек на экзотические духи был почти заглушен запахом алкоголя. В данный момент она не плакала, но по ее туши потекли слезы.





Деннис решил ее забрать.





- Меланхолическая сцена?- спросил он.





Она говорила так, словно у нее онемели губы. “А какой в этом смысл? С этой стороны?





- Быть меланхоликом? Я и не знал, что в этом вообще есть смысл.





- Смерть, - серьезно сказала она.





Выражение ее лица слегка изменилось. - Деннис попытался вернуть ей подобающую серьезность.





- Я когда-то знала одного человека, - продолжала она. - Погиб в той же аварии, что и я. Актер. Очень знаменитый. Я так нервничала, когда наливала ему выпивку в самолете, что чуть не пролила ее. Он попросил апельсинового сока.





- Деннис махнул рукой в сторону буфетных столов. “Может, ты хочешь выпить?





Она не обратила на него внимания. “После нашей смерти он не проронил ни слова. Ни слова. Он ... его рот открывался, и этот звук выходил ... эээээээ ... как умирающий холодильник...”





- Она быстро взглянула на Денниса. Ее глаза на мгновение сфокусировались. Они были странными, ярко-синими, как небо, освещенное молнией.





“Мне кажется, он горевал о себе. Или, может быть, он просто использовал все свои слова в мире? И когда он умер, он был так счастлив быть тихим, что никогда больше не хотел говорить?- Она медленно моргнула, ее влажная тушь под глазами стала еще более черной. “Это как со знаменитостями. - А ты знаешь?





“Не хочешь ли ты поцеловать меня?- Спросил Деннис.





- Держу пари, что настоящие мертвые знаменитости не представляют собой ничего особенного. Они, наверное, сливаются с толпой. Как и мой друг. Но фальшивые, я думаю, они сделаны из своего рода коллективного давления. Никто из нас не жил так, как нам хотелось бы. Он смешивает все наши потребности, наши неудовлетворенные желания, то, что мы хотели бы иметь, когда были живы. Красивые. Знаменитый. Лучший из наших потенциальных возможностей. Мы заставляем знаменитостей быть такими для нас. Так как мы не можем.”





- Уилда неопределенно махнула рукой в сторону толпы. Деннис обернулся и увидел, что Бенджамин Франклин демонстрирует своего воздушного змея, который быстро запутался в разноцветных воздушных шарах. Мэрилин Монро боролась со своей юбкой, стоя над вентиляционным отверстием кондиционера, спрятанным рядом с некоторыми трибунами. Ганди сидел в центре группы, расположенной возле буфетных столов, подчеркнуто отказавшись от еды.





- Тебе следует держаться от них подальше, - мягко сказала Уилда. - Они умные и сумасшедшие. Они засасывают тебя вниз.





Деннис обернулся и посмотрел на ее прекрасное заплаканное лицо. “Я все равно предпочел бы быть с тобой.





Она моргнула, слишком погруженная в свое опьянение, чтобы услышать его. А может, она просто ему не поверила? Деннис оглянулся через плечо на Мэрилин, спелую и застенчивую, с блестящими темными очертаниями глазами. Что-то темное и яростное сжалось у него в животе. Ему было всего тридцать пять лет! Мэрилин заставила его так задохнуться от ревности, что он не мог дышать.





Он снова повернулся к Уилде и наклонился, чтобы вытереть немного помады из-под ее глаз. Она потянулась к его объятиям, но запуталась в собственных ногах и начала падать. Деннис поймал ее прежде, чем она успела упасть на пол.





Она подняла на него глаза и рассеянно улыбнулась. “Я хотела стать гимнасткой. - А ты знаешь? Я была хороша” - сказала она, а потом добавила: - Ты думаешь, это жульничество?





- Ну и что же?- пробормотал Деннис.





- Мой муж все еще жив.





“Как и моя жена.





“А что, если бы это было не так? Будет ли это обман тогда?





- Даже не знаю. Я не был таким уж верным, когда мы оба были живы.





“И я тоже.”





- Голос уилды треснул, как лед. Ее глаза наполнились слезами, бесцветными, как водка. Деннис посмотрел на ее левую руку, где она носила коричневую линию, но не кольцо.





- Мне не нравится быть мертвой, - сказала Уилда.





- Мне очень жаль, - сказал Деннис.





Он молча держал ее, пока она не пришла в себя достаточно, чтобы встать самостоятельно. “Мне тоже жаль, - сказала она наконец. “Я должен пойти на другую вечеринку.





Деннис попытался изобразить улыбку. “Не пей слишком много, пока ты там.





Уилда протянула руку и коснулась его плеча. Кончики ее пальцев замерзли.





“Когда ты это поймешь, - сказала она, - постарайся не слишком расстраиваться.





Она растворилась в воздухе.





#





Несколько раз Деннис изменял Карен.:





1) студентка, которая застряла в аэропорту Далласа после того, как ее рейс был отменен, которого он уговорил с четырьмя Маргаритами, его лучшей дюжиной грязных шуток и исполнением “розы пустыни " Стинга.





2) бармен из Финикса, которого только что бросил ее жених, и сказал, что ей нужно знать, каково это с парнем, который может совершить преступление.





3) пьяная разведенка из Интернет-объявления, которая села на кровать в отеле и сбросила штаны, даже не сказав ни слова, чтобы признать, что он был там.





Несколько вещей, которые Деннис делал вид, что не замечает в своем браке:





1) Как изменилось чувство юмора Карен в отношении других женщин. Когда они были моложе, если она видела симпатичную блондинку, которая была примерно ее фигурой, проходя мимо них в торговом центре, она говорила: “держу пари, она в твоем вкусе.” Если бы она была в шутливом настроении, то прошептала бы обо всем, что они с другой девушкой сделали бы с Деннисом, если бы он был в их власти. В последние дни Ее глаза начали твердеть, когда они даже увидели блондинок по телевизору. Она отворачивала от него лицо, пытаясь скрыть свое отвращение.





2) как Карен больше не смеялась снисходительно, когда он все забывал. Она по-прежнему заботилась о нем: стирала его вещи, находила ключи, меняла время приема у врача. Но она двигалась через действия механически, ее пустое выражение лица никогда не мерцало.





3) а потом случилось самое страшное, то, что Деннис изо всех сил старался скрыть от самого себя,—мерцание, которое он увидел, когда Карен вернулась домой изможденная после ночной работы и обнаружила его все еще бодрым в два часа ночи, сидящим на диване и поедающим бобы из банки. Она взяла тарелки, которые он оставил на кофейном столике, и отнесла их в раковину, бормоча себе под нос так тихо, что он едва мог расслышать: “как будто я его мать.- Он поднял глаза и поймал короткую вспышку на ее лице. Это было то же самое чувство, которое он слышал в ее голосе: презрение.





#





Утро девятнадцатого ноября было за три дня до их тринадцатой годовщины и за два месяца и пять дней до тридцатипятилетия Денниса. Карен Холтер (урожденная Уорт) предложила им остаться в ту пятницу вечером, чтобы отпраздновать оба случая. Она предложила провести вечер за выпивкой и любовью. Деннису нравилось заниматься сексом, когда он был пьян, и хотя это не было предпочтением Карен, она пыталась время от времени потакать ему. Она знала, что это напоминает ему о молодости.





Пятнадцать лет назад, когда они только начали встречаться, Карен тщательно изучила рекомендации по смешиванию диабета первого типа и алкоголя. Печень была вовлечена как в переработку алкоголя, так и в регулирование уровня сахара в крови, и, следовательно, диабет первого типа, который неосторожно напился, мог занять свою печень Одним, чтобы она не могла справиться с другим. Уровень глюкозы требовал сложного баланса. Если они поднимутся слишком высоко, то могут повредить самые разные системы. Если же они опускались слишком низко, то можно было впасть в гипогликемию или даже впасть в кому.





Это было тривиально, чтобы дать Деннису больше инсулина, чем ему нужно. Она позволила ему сделать укол самому, на всякий случай, если кто-то проверит позже. Да они и не собирались этого делать. Все знали, что Деннис был слишком безответственным, чтобы позаботиться о себе.





Она забеспокоилась, когда его начало тошнить, но он ничего не заподозрил. Ему просто показалось, что он пьян.





Снотворное было его идеей. Он чувствовал себя слишком больным, чтобы заснуть в одиночестве. Он спросил, не одолжит ли она ему таблетку Амбиена, и прежде чем она успела ответить " да " или "нет", он вытащил пузырек из аптечки. Она смотрела, как он пьяно пытается отвинтить крышку.





Она не собиралась заходить так далеко. Она хотела шокировать его. Она хотела, чтобы он увидел, как плохо все может обернуться и вырасти нахуй. Да, она хотела, чтобы он тоже немного пострадал, просто чтобы он знал, каково это.





Если она позволит ему принять таблетку, это будет нечто большее. Он не будет бодрствовать, чтобы следить за своим состоянием. Он не сможет вызвать скорую, когда все пойдет совсем не так. Ему станет еще хуже, чем она предполагала. Он даже может умереть.





Карен подбирала Деннису напиток за напитком. Никто не заподозрит ее в преступлении. В худшем случае, они подумают, что она была слишком пьяна, чтобы заметить его симптомы.





С ужасом Карен подумала, что, возможно, она все это спланировала заранее. Может быть, она медленно делала шаги, которые могли привести к смерти Денниса, не признаваясь себе в этом. Она уже знала, как работает самоотречение; в конце концов, она была замужем за Деннисом тринадцать лет.





- Она высвободила бутылку из его руки. - Позволь мне это сделать, - сказала она, отвинчивая крышку. Она налила две таблетки: одну для него, другую для себя.





Теперь никто из них не мог позвать на помощь.





Утром, когда память прояснилась, а сердце бешено колотилось, Карен позвонила по 911 в настоящей панике. Она ехала с Деннисом в машине скорой помощи, заливаясь настоящими слезами. Она плакала, потому что стала убийцей и не хотела видеть себя такой. Она также плакала, потому что не жалела, что сделала это, и это пугало ее еще больше.





Врачи объявили состояние комы необычайно тяжелым. Произошло повреждение головного мозга. В течение следующих нескольких недель, используя бесплодные, двусмысленные комментарии, они ясно дали понять, что надежды нет. Им нужно будет принять решение.





Карен сама встала на этот путь. От этого никуда не деться. Живая воля Денниса была ясна. Она велела им выдернуть вилку из розетки.





В те недели, когда Деннис лежал в коме, Карен начали сниться кошмары. Она исследовала плохие сны в интернете и подтвердила, что беспокойство приводит к увеличению негативных образов сновидений. Да тут и беспокоиться не о чем. Вот только ей все время снилась очень странная вещь—тот дрянной кузен Деннис признался, что трахался, когда был ребенком. Они приехали на ее похороны за несколько месяцев до того, как Карен сделала ей предложение. Деннис склонился над гробом и рыдал почти четверть часа. Карен могла понять, почему он так расстроен: девочка была его семьей.Но в глубине души, справедливо это или нет, она не могла не ужаснуться. Он оплакивал свою партнершу по инцесту.





Позже, во время визита, несколько членов семьи попросили ее встать рядом с большой глянцевой фотографией покойного, которую они повесили на стену. “Вы очень похожи на нее, - сказали все, и Карен почувствовала себя еще более неловко. Она попыталась отшутиться от своей реакции, как от возмущения, что она когда-либо так одевалась, но у нее было неприятное чувство, что было что-то более глубокое. Она так и сделала жутко похожа на эту девушку, те же близко посаженные глаза, тот же тупой подбородок, тот же оттенок светлых волос. Как будто Деннис пытался воссоздать отношения, которые были у него в одиннадцать лет, как будто для него не имело значения, что у Карен были свои собственные мысли, чувства и личность, пока она выглядела как его первая запретная любовь.





В мечтах Карен у белокурой кузины был нож. Она гналась за Карен по извилистым асфальтовым улицам, вздыбленный металл блестел в тени. “Мне все равно, что я сказала, - проворчала она. “Я не позволю тебе отрезать ему яйца. Сначала я тебя порежу.





В тот день, когда Карен велела им выдернуть вилку из розетки, она проснулась с таким сильно бьющимся сердцем, что подумала, что ей самой придется лечь в больницу. Это чувство исчезло, когда она спустилась вниз, чтобы лично принять решение, но снова усилилось, когда она села в машину, чтобы ехать домой. Она сказала им, что не сможет остаться, чтобы посмотреть, как умрет Деннис, что было правдой, но не по тем причинам, которые они предполагали.





Снаружи густые тусклые облака смога приглушили солнечный свет до болезненно коричневого цвета. Свет фар и задних фар отражался в ветровом стекле Карен, пожалуй, слишком ярко.





Рога завизжали вслед за близкими промахами. Карен внимательно следила за дорожным движением, стараясь не свернуть со своих узких улочек и не врезаться в разбитые внедорожники, стоявшие на обочине. Она была из тех женщин, которые помнят инструкцию по технике безопасности, прилагаемую к их автомобилю, и могут перечислить все местные законы, касающиеся детских сидений безопасности, даже если у нее никогда не было детей в ее машине.





Несмотря на всю свою педантичность, Карен, дождавшись зеленого сигнала светофора, все же не заметила блондинку в белой футболке, бегущую по пешеходному переходу. Она стучала по тормозам и дергала руль, но было уже слишком поздно. Завизжала резина. Металл захрустел по металлу. Машина рядом с ней от удара накренилась набок. Карен упала на лобовое стекло, ее подушка безопасности не сработала, руль ударился о ее голову.





У Карен ушло почти три недели на то, чтобы умереть, но в стране мертвых Время вращалось само по себе, чтобы соединить связанные события. Так что прошло всего несколько часов после начала вечеринки Денниса, когда Карен начала принимать гостей, а его болтливые гости исчезли, чтобы присутствовать на очередном скандале.





#





То, что Деннис не выполнил из своего списка целей до тридцати пяти (около тридцати четырех лет):





1) Запустите другую полосу.





2) Играть некоторые концерты в этом районе.





3) Взять его сахар под контроль.





4) будь добрее к Карен.





5) прекратите обманывать.





6) идите в спортзал.





#





Самоотречение Дениса наконец достигло своего предела. Он бежал между угасающими гостями. “А как я туда попаду? Ты должен мне показать! Я должен увидеть ее!





Они гасли, как звезды на сером предрассветном небе, и ни одна из них не давала ему понять, что ему нужно знать.





Пустой спортзал, если это был спортзал, казалось, исчезал по краям. Возможно, так оно и было. Мертвецы говорили о том, чтобы навязать свои собственные формы безграничной загробной жизни. Может быть, бесформенность взяла верх.





Одно пятно возле буфетных столов оставалось светлым, часть танцпола под дискотечным шаром. Дядя Эд стоял в одиночестве посреди комнаты, вертя монетную щель в музыкальном автомате.





Он обернулся, когда Деннис приблизился. “Я хотел ‘юную любовь“, - сказал он, - но они получили ее только после того, как ты ушла.- Не стоит и четвертака.- Он вздохнул. “Ну и ладно. Наверное, это и есть загробная жизнь.





Музыкальный автомат засветился, когда монета скользнула в его механизм. Он зажужжал, выбирая пластинку. Деннис узнал яркие, слегка искаженные звуки-это был хит сороковых годов.





Эд выбрал пастельно-голубой воздушный шарик и начал вращать его, как партнера по танцу. Деннис стоял напряженно, скрестив руки на груди.





“Почему же ты мне ничего не сказал?





Эд опустил шарик в воду. “Насчет чего же?





“Насчет Карен.





- Я так и думал, что рано или поздно ты все узнаешь. Нет смысла портить совершенно хорошую вечеринку, пока ты этого не сделаешь.





“Я бы хотел это знать.





- Тогда извини.





“А как мне туда добраться? Мне нужно с ней поговорить.





“Ты не можешь.”





“Я должен это сделать!





“Она тебя не хочет. Ты не можешь беспокоить того, кто тебя не хочет. Это одно из правил, с которым мы согласны. Иначе кто-нибудь будет преследовать тебя вечно.- Эд слегка пожал плечами. “Ты же знаешь, что однажды одна женщина плохо со мной обошлась.





Деннис молча смотрел на него.





- Моя первая жена Лайлек, - продолжал Эд. - Только не мать Мелани. Лайлек умерла еще до того, как вы все родились. Твоя мама никогда ее не любила.





- Мама тоже никогда не любила Карен.





- Проницательная женщина твоя мать. Ну, у нас с Лайлек какое-то время все было хорошо. Мы провели всю мою вечеринку целуясь. После этого мы нашли какой-то старый шотландский замок с пылью и катались по траве дольше, чем ты прожил на свете. Впрочем, это продолжалось недолго. Относительно. Видишь ли, пока я был еще жив, она уже встретила другого мертвого парня. Они были вместе в течение многих веков, прежде чем я пнул его. Ей просто было интересно, каково это-снова быть со мной. Чуть не разбил мне сердце.





- Эд, - сказал Деннис. - Карен убила меня. Я должен знать, почему.





Эд отпустил шарик. Он взлетел вверх и исчез в сером цвете.





- А что, обязательно?- Спросил Эд. “Когда ты был жив, тебе нужна была еда и вода. А что это "должно" для тебя еще значить?





- Эд, пожалуйста!





“Хорошо,тогда я возьму Гусака. Я уже давно мертв, но держу пари, что знаю несколько вещей. Так вот, ты не заслужил того, что Карен сделала с тобой. Никто этого не заслуживает. Но ты приложил руку к тому, чтобы это произошло. Я не говорю, что у тебя не было хороших качеств. Вы можете сыграть мелодию и рассказать шутку, и вы обычно были в хорошем настроении, когда вы не дулись. Это очень важные вещи. Но ты никогда не думал ни о ком другом. Вы не только не стали бы мешать себе, чтобы сделать голодному человеку бутерброд, но и подождали бы, пока он принесет вам его, прежде чем начать есть.Одна вещь, которую я узнал, что люди будут давать вам бесплатный обед время от времени, но только до тех пор, пока они думают, что вы пытаетесь. И если ты не попытаешься, если они начнут думать, что ты относишься к ним с презрением, Ну что ж. Иногда они становятся злыми.





“Я не относился к Карен с презрением, - сказал Деннис.





Эд спокойно моргнул.





“Это не значит, что я не думаю о других людях, - сказал Деннис. “Я просто хотела, чтобы кто-нибудь позаботился обо мне. Весь мир, все было так тяжело. Даже если ты съешь что-то не то, это может убить тебя. Наверное, я хотела, чтобы кто-то присматривал за мной. Наверное, я хотел остаться ребенком.





“Ты вышла замуж за решателя проблем, - сказал Эд. - А потом ты стал проблемой.





Когда Деннис думал об Эде, он всегда вспоминал тот момент, когда увидел, как тот упал с крыши. Не сумев этого сделать, он подумал о почти молчаливом человеке, который сидел на заднем плане семейных собраний и всегда первым помогал по хозяйству. Но теперь, когда его слова все еще жалили, Деннис вспомнил другого дядю Эда, того, которого всегда вызывали, чтобы покончить с амбарными кошками, которые заболели, на которого все полагались, чтобы разрешить семейные споры, потому что они знали, что он не будет играть в фавориты, независимо от того, кто был вовлечен.





Эд больше не был похож на человека, упавшего с крыши. Его морщины напряглись, пожелтевший цвет лица сменился розовым оттенком. Его волосы все еще были зачесаны назад с бриллиантином, но теперь они были щедрыми, черными локонами.





Он поправил пиджак, и тот превратился в белую футболку, плотно облегающую выцветшие джинсы. Он усмехнулся и засунул руки в карманы. У него были большие, прямые и блестящие белые зубы.





“Я всегда думал, что у нас будут дети, - сказал Деннис. “Я не могу сделать этого здесь, не так ли? И группа, я всегда собирался начать с этого снова, как только у меня все получится, как только я найду время...”





- Деннис замолчал. Музыкальный автомат резко остановился и щелкнул, возвращая пластинку на место. Его огни на мгновение потускнели, прежде чем погаснуть.





- Я умер, - жалобно сказал Деннис. “Что же мне делать?





Эд протянул руки к серым краям спортзала. - Прыгай с вечеринки на вечеринку. Найди пещеру с пылинками. Соберитесь вместе с девушкой и играйте в дом, пока континенты не столкнутся. Все, что ты захочешь. Ты найдешь свой путь.





В руке Эда появилась кепка мальчишки-газетчика. Он натянул ее и слегка приподнял край.





“А теперь прошу меня извинить, - продолжал он. “Мне нужно отдать дань уважения.





“К моему убийце?





“Она все еще член нашей семьи.





- Не оставляй меня одного, - взмолился Деннис.





Эд уже начал угасать.





Деннис бросился вперед, чтобы схватить его за воротник.





#





Когда Деннису было четыре года, он нашел на чердаке, под грудой газет, укулеле своего деда. Это был четырехструнный сопрано-ананас из фанеры с еловым Деком. Крошечные фигурки коричневых женщин в травяных юбках кружились впереди, изображая жутко широкие ухмылки.





В тот год, когда Деннису исполнилось шесть лет, родители подарили ему на Рождество велосипед с тренировочными колесами вместо гитары, которую он просил. После крупной истерики, они поумнели и купили ему акустику размером в три четверти с двухцветной лаковой отделкой в красном и черном цветах. Он был слишком велик, но Дэннис в конце концов стал еще больше. Песенник, который пришел с ним, включал аккорды и тексты песен для “стуча в дверь небес”, “уходя на реактивном самолете " и "желтая субмарина".





Летом, когда Деннису было пятнадцать, он уговорил бабушку и дедушку позволить ему работать по дому за два с половиной доллара в час, пока он не накопит достаточно денег, чтобы купить подержанный "Стратокастер" и усилитель. В течение следующих шести месяцев он не ложился спать до полуночи, играя в эту штуку в углу подвала, который его мать неохотно убирала рядом с водонагревателем. Он провалил науку и математику, и только чуть-чуть пропищал С D по английскому языку, но это того стоило.





Гитара, которую Карен купила ему, когда они обручились, была гитарой его мечты. Изготовленный на заказ полый корпус Gibson Les Paul с кленовым верхом, корпусом из красного дерева, эбеновой доской для Лада, Вишневой отделкой и кривыми, такими как Джессика Кролик. Он не мог поверить в то, что видел. Просто глядя на него, он начинал бренчать у себя в голове.





Задавая этот вопрос, Карен осторожно провела указательным пальцем по инкрустации бабочек морских ушек. От прикосновения ее пальца по его спине пробежала дрожь. Это была самая сексуальная вещь, которую он когда-либо видел.





#





Все расплылось.





Деннис и Эд снова появились в саду на крыше музея, где работала Карен. Она выглядела так же, как и летом, - пышные кусты и деревья в горшках возвышались над пурпурными, красными и белыми многолетниками. Заколдованный сад был гораздо больше настоящего; он простирался во все стороны, насколько хватало глаз Дениса, сливаясь на горизонте в зеленую дымку.





Сера стоял у своего мольберта перед статуей модерниста, тыча в холст кистью. Фигуры из семьи Карен и / или мира искусства прогуливались между металлическими скамейками, потягивая мартини. Мария-Антуанетта, одетая в халат а-ля Полонез и пуф, раздавала Пети фур с подноса, декламируя свою фирменную строчку.





Деннис мельком увидел Уилду, которая, казалось бы, оправилась от своей меланхолии, исполняя серию акробатических танцевальных движений на помосте.





А потом он увидел Карен.





Она сидела на трехногом табурете, потягивая кислую Мидори и вступая в страстный спор о современном искусстве Южной Африки с пожилым критиком, которого Деннис узнал по одной из ее книг. Она выглядела более искушенной, чем он помнил. Макияж делал ее лицо драматичным, брови складывались в тонкие дуги, намек на темный румянец подчеркивал ее скулы. Бежевое летнее платье элегантно облегало ее ноги. В ее глазах была ранимость, которую он не видел уже много лет, нежность под голубизной, которая исчезла много лет назад.





Деннис чувствовал, что ему потребуется вечность, чтобы принять ее, но даже мертвое время в конечном итоге догоняет.





Эд, пытаясь оторвать пальцы Денниса от своего воротника, издал сердитый крик. И Карен, и старик рядом с ней повернулись и посмотрели прямо на них.





Эд крутил пальцы Денниса до тех пор, пока один из них не щелкнул. Потрясенный, Деннис отпустил его руку.





- Боже мой!- сказал Эд, глядя на Денниса и потирая покрасневшее горло. “Да что с тобой такое, черт возьми?- Он отвернулся от Денниса, как бы умывая руки, приподнял шляпу перед Карен и зашагал прочь в зелень.





“Как ты здесь оказался?- Голос Карен звучал скорее расстроенно, чем сердито. “Мне сказали, что это невозможно.





“Я поймал попутку.





“Но это не должно иметь значения. Они сказали:—”





Карен притихла, прислушиваясь к шуму толпы, которая начала собираться вокруг них. Обычные люди и знаменитости, незнакомцы и друзья, семья и соседи, все сплетничали и толкались, когда они боролись за вид из первого ряда.





Пожилой искусствовед выпрямился и, извинившись, удалился в безопасное место к зрителям. Деннис занял свою позицию.





“Может, ты меня впустишь, - сказал Дэннис. “Может быть, ты действительно хотел, чтобы я была здесь.





Карен издала сдавленный смешок. “Я хочу, чтобы ты вышел и вошел. Я никак не могу решиться. Это похоже на его форму.





- Ты убил меня, - сказал Деннис.





“Я убила тебя, - сказала Карен.





Позади них Деннис услышал шум потасовки, какой-то Нью-Джерси Гвидо бился против Х. Л. Менкена.





- Я не хотела этого делать, - продолжала Карен. “По крайней мере, мне так кажется.





Денис судорожно сглотнул.





- Мне очень жаль, - сказала Карен. - Сожалею больше, чем могу выразить словами.





“Ты так говоришь только потому, что мертв.





“Нет. Да и какой в этом смысл?





Деннис услышал, как Гвидо ударился о землю, когда Х. Л. Менкен объявил о своей победе в стихах. Небольшой взрыв аплодисментов положил конец инциденту, когда толпа вновь сосредоточилась на Деннисе и Карен. Деннис думал, что ему захочется ударить ее или закричать на нее. Должно быть, какая-то ее часть хотела, чтобы он сделал это, должна была знать, что она заслуживает наказания. Интересно, попытается ли кто-нибудь остановить его, если он нападет на нее? У него сложилось впечатление, что никто этого не сделает.





- Я ненавижу тебя, - сказал ей Деннис. В основном это было правдой.





“Я тоже, - сказала Карен.





“Когда мы были живы, я этого не делал. Во всяком случае, не все время.





- И я тоже.





Они оба замолчали. Напрягая слух, толпа тоже прислушивалась. На заднем плане слышались птичьи крики, запах ромашек, шум уличного движения тремя этажами ниже.





“Мне кажется, - сказал Деннис, - что я больше не хочу быть рядом с тобой.





Так что, согласно правилам страны мертвых, он им не был.





#





То, что Деннис сделал, было сделано из его списка целей до тридцати пяти (разные возрасты):





1) Ешьте сырых кальмаров.





2) иметь игровую приставку.





3) Звезда в боевике.(После неудачного дня, когда ему было двадцать четыре, Деннис решил расширить определение “звезда”, чтобы включить его роль в качестве дополнительного в раунде два .





4) смотрите Eric Clapton live.





5) соблазнить девушку, написав ей песню о любви.





6) К черту Памелу Кортман, бывшую подружку его соседа по комнате.





7) очистите гараж, чтобы сделать тренировочное пространство.





8) играть всю ночь, до рассвета, не замечая времени.





#





Он снова был в спортзале. Единственная группа флуоресцентных ламп взвыла, когда они снова включились. Только одна из лампочек включилась, отбрасывая жуткое свечение, которое выделяло тело Денниса на фоне темноты.





Из тени выползла какая-то фигура. “Эй.





Деннис повернулся на голос. Он увидел очертания девушки. Сначала он подумал, что это стюардесса Уилда. "Нет,—подумал он, - это Карен? Но когда фигура приблизилась, он понял, что это Мелани.





- Привет, Мэл, - сказал Деннис.





- Эй, сволочь, - сказала мел, но в ее голосе не было ни капли раздражения.





“Я думала, ты на вечеринке у Карен.





“Эта сука? Я бы не пошел на ее вечеринку, даже если бы она была последней дрянью. Я ждал здесь, чтобы застать тебя одного.





Она подползла еще ближе, пока он не почувствовал кислый запах ее дыхания.





“Я слышал, что сказал мой отец. Я хотел сказать, что мне очень жаль. Он был довольно суров с тобой. Ты этого не заслужил. Я собиралась выйти и высказать ему все, что думаю, но не знала, что ты почувствуешь после всего того, что я сказала.





Она нервно переминалась с ноги на ногу.





“Ты тоже этого не заслужил, - сказала она. - Мне очень жаль.





- Все в порядке, - сказал Деннис.





“Нет, правда.





“Нет, правда.





Мелани улыбнулась: Выражение ее лица было таким юным и искренним, что Деннис наконец почувствовал, как кулак вокруг его сердца начал расслабляться.





Он вспомнил поздние ночи, когда они с Мелани были детьми, когда она приходила к нему на крыльцо и умоляла пойти с ней, чтобы украсть сигареты или бросить лосьон после бритья в окно Билли Уитмена. То же самое озорство овладело ее позой и сейчас: лукавая улыбка, сверкающие глаза и беспокойные пальцы.





“Неужели ты думаешь, что человек может прожить всю свою жизнь, пытаясь вернуться в то время, когда ему было одиннадцать?- Спросил Деннис.





Мелани пожала плечами: Сейчас ей было двенадцать, она была молода и энергична, хорошенькая в розовом, но все еще первая девочка в квартале, которая ударила кулаком.





“Ты не хочешь пойти поиграть на стоянку за домом пинга?- спросила она.





Деннис посмотрел на себя сверху вниз. Он увидел красно-фиолетовую полосатую рубашку, которую носил каждый день, когда ему было одиннадцать лет, за исключением того времени, когда мама забирала ее в прачечную.





Высокая сухая трава хлестала его сзади по коленям. Он шелестел на ветру, словно золотистая волна, по которой пробегала рябь.





- Да, - сказал он.





- Он потянулся к ее руке. Ее пальцы впились в его ладонь.





“Мы никогда не вернемся, если не захотим, - сказала она. “Мы можем идти так далеко, как захотим. Мы можем продолжать идти вечно.





Яркое солнце висело над головой, белые клочья проплывали мимо в виде львов, гоночных машин и лиц стариков. В воздухе пахло свежестью, растительностью и едва уловимым запахом навоза. Где-то мычала корова, а по асфальту громыхал грузовик. Оба звука были на одинаковом расстоянии, на расстоянии целого мира.





- Пошли, - сказал Деннис.





И они побежали. Она шла впереди, длинные ноги в сандалиях тяжело ступали по земле. Деннис почувствовал, как сладкое и легкое дыхание потекло по его легким.





Когда-нибудь они остановятся. Когда-нибудь они в изнеможении упадут на землю и уснут, свернувшись калачиком в грязи. Когда-нибудь они поедут в город, где отец Денниса спорил о цене на дрова, а дядя Эд стоял перед скобяной лавкой, потягивая лимонад. Возможно, когда-нибудь они даже пробегут через всю вселенную, а потом вернутся в таинственную страну смерти, где будут болтать с Декартом о том, как лучше всего отпугивать комаров летом.





А пока их ноги стучали по земле, как барабаны. От ветра у Дениса покраснели уши. Волосы Мелани упали ему на лицо. Он потянул ее на восток, преследуя ворону, кружащую над горизонтом. Позади них ветер проносился по полям величиной с вечность.

 

 

 

 

Copyright © Rachel Swirsky

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Ракетный корабль в ад»

 

 

 

«Согрейся»

 

 

 

«Смерть для меня»

 

 

 

«Эквоид»

 

 

 

«Огонь наверху, огонь внизу»