ФАНТАСТИЧЕСКИЕ ИСТОРИИ

/   ОНЛАЙН-ЖУРНАЛ КОРОТКИХ РАССКАЗОВ ЗАРУБЕЖНЫХ ПИСАТЕЛЕЙ   /

 

 

СТРАНИЦЫ:             I             II             III             IV             V             VI             VII            VIII             IX            X            XI            XII            XIII            XIV            XV

 

 

 

 

   

«Звук бесполезных крыльев»

 

 

 

 

Звук бесполезных крыльев

 

 

Проиллюстрировано: Доминик Сапонаро

 

 

#НАУЧНАЯ ФАНТАСТИКА

 

 

Часы   Время на чтение: 11 минут

 

 

 

 

 

В этом приквеле к Tin Star мы встречаем Хеклека, инопланетянина Хорта, который дружит с Тулой Бейн на космической станции Yertina Feray в ее борьбе за выживание. В своем скромном начале Хеклек воспитывается, чтобы понять, что размножение его собственного вида - единственная причина для жизни. Когда его призывают поселиться на новой планете, он встречает дочь политика Гоглу, в которую беспомощно влюбляется и полон решимости завоевать ее. Но нет ничего легкого в любви и освоении космоса, и когда его планы срываются, он должен найти новый образ жизни.


Автор: Сесил Кастеллуччи

 

 





Я стараюсь не обращать внимания на своих братьев и сестер, когда делаю свою работу под жаркими солнцами-близнецами. Они обзывают меня по-всякому. Они называют меня мечтателем. Они называют меня невиновным. Они называют меня смешной.





Все это время я загоняю грызунов в загон. Я собираю помет животных и разбрасываю его по саду. Я жую ту длинную траву, которую мне удается найти, и выплевываю ее в ведра, чтобы моя мать могла приготовить пышный хлеб, который является основным продуктом питания Хорта.





Когда я заканчиваю свою работу по дому, я смотрю на небо. Я долго смотрел на небо и думал о возможных вариантах.





- Хеклек!- моя мать кричит, когда ловит меня за изучением или разглядыванием пейзажа. - Возвращайся с поля вместе со своими братьями и сестрами!





Мои братья и сестры идентичны мне; мы происходим из одного выводка. После работы по хозяйству они всегда проталкиваются мимо меня своими тяжелыми телами. Пока я мечтаю, они добираются до стола первыми. Они кормятся и наполняют себя, и когда я, наконец, отрываюсь от ночных звезд и пробираюсь внутрь, я всегда обнаруживаю, что мне почти нечего есть. В результате я вырос маленьким для своего вида.





Каждый раз, когда моя семья и я отправляемся в город для торговли, инопланетяне, которые посещают нашу планету, привлекают мое внимание. Пер с их четырьмя длинными руками и худобой. Пол с их антеннами и невозможно прямой осанкой. Брахар. Тот Самый Нурлок. В Gej. Есть так много видов. Я не могу перестать смотреть на них. Они такие странные. Мои братья и сестры не смотрят на вид, который, по их мнению, сдерживает Хорт. Но я пристально смотрю.





На моей планете, Патра, есть кризис. Мы видим это на видеоэкране. Мы видим это в газетах. Мы видим, что он приклеен к стенам. Мы снова перенаселены, и некоторые из нас должны уйти. Лига миров наконец-то дала нам планету для заселения. До этого было шесть исходов. Мы наблюдаем, чтобы увидеть, какие номера выводка вызваны, чтобы покинуть дом.





Мои братья и сестры надеются, что наш номер не назовут.





Я по-другому отношусь к тому, чтобы уехать отсюда, чем они.





Когда называют наш номер, я радуюсь. Другой Хорт в моей лотерее выходит на улицы и бунтует в последнем взрыве разгула и восстания. Но это ничего не изменит. Мы покидаем эту планету. Мы едем куда-то еще.





Я марширую с моими братьями и сестрами. Мы маршируем рядами по восемь человек. На нас обрушились два солнца-близнеца. Пыль вздымается вверх. Мы покидаем эту планету волнами.





Наши родители кричат от горя вместе с другими, когда они смотрят, как мы проходим мимо. Один из моих братьев начинает потирать свои маленькие бесполезные крылышки, и воздух наполняется музыкой. Вскоре к ним присоединяются и все остальные. Крылатая музыка успокаивает все страхи.





Я не тру свои крылья. - Я никогда этого не делаю. Я не хочу заглушать в себе жизнь.





Я иду к кораблю, но иду не в ногу с остальными. Я иду быстрее. Я иду навстречу своему будущему.





- Стой в очереди, Хеклек, - шипит моя сестра, потираясь, и музыка льется из ее спины. Они просто боятся. Они не хотят идти, но я рад этому. Я должен был покинуть свою планету. Я был создан для приключений. Я был создан для звезд.





“А почему мы должны идти?-спрашивает мой брат Дженкл, когда мы пристегиваемся. Офицеры, уставшие от космоса, показывают нам всем, как работать со сложными ограничителями. Я сразу это понимаю и помогаю своим братьям и сестрам. У дженкла сейчас самое трудное время. Он покусывает меня, когда я помогаю ему. Он всегда первым давит на меня. Все, что я делаю, заставляет его ненавидеть меня.





Устроившись на своих местах, мои братья и сестры больше не могут тереть свои крылья для комфорта, когда мы взлетаем. Они открывают рты и кричат. Некоторые теряют сознание. Я смотрю в окно и вижу, как моя родная планета исчезает. Это желтый цвет. Невероятно желтый цвет. А потом он становится все меньше и меньше, пока я уже не могу отличить его от другой звезды на небе.





- Это прекрасно, - говорит голос рядом со мной.





Я поворачиваю голову в своей упряжи и вижу ее. Самый красивый Хорт, которого я когда-либо видел. Ее кожа стала оливково-гладкой. Влажный и твердый. Ее экзоскелет был сильным и мускулистым. Ее черные глаза широко раскрылись от удивления.





Как только мы окажемся в глубоком космосе, когда мы расстегнем наши ремни безопасности и сможем бродить по кораблю, я найду ее.





Пока другие жалуются, мы с ней разговариваем.





Ее зовут Гоглу, и она родом из столицы. Она-дочь политика и выросла далеко от голода и пыли. Ее семья невелика, и я завидую ей, что она не знает, что такое бремя матери, которая родила так много детей.





- Ты мог бы остаться, - говорю я. Политики, как известно, помогают сохранить своих родственников, если их номер выводка называется.





“А зачем мне это делать, когда вокруг столько всего интересного, кроме Патры, и столько разных видов, кроме Хорта?





Я делаю то, что сделал бы любой Хорт. Когда мы остаемся одни в кладовке, подальше от чужих глаз, я расправляю крыло, открываю заднюю пластину и показываю ей свое крошечное бьющееся сердце.





Я влюблен.





“Он такой маленький, - говорит она.





- Он будет расти, - говорю я.





Когда мы приезжаем в наш новый дом, то с ужасом видим только одно солнце на небе. В первые дни гравитация давит на нас тяжким грузом. В основном мы можем только спать. Как только мы сможем двигаться, и мир перестанет вращаться, нам будут назначены роли. Гоглу-это лидер, а я работаю. Она не из моей Лиги.





И снова мои братья и сестры смеются надо мной.





Как же получается, что мы принадлежим к одному племени, и все же мой мозг, кажется, видит всю галактику иначе, чем они? Я вижу все возможности. Линии, которые ведут отсюда туда. Нити, которые вы можете потянуть, чтобы получить то или это. Я вижу будущее, как на карте. Я вижу, что нужно сделать, чтобы попасть туда.





- Ты просто трутень, - кричат мои братья и сестры. “Она могла бы стать королевой!





Похоже, что Гоглу предназначен для более высокой цели, чем я на нашей новой планете. Но я вижу тропинку, которая ведет к ней. Я могу сосчитать, сколько ходов это займет.





Если я хочу быть с ней, мне придется быть хитрым. Мне придется ухаживать за ней, как и за всеми остальными Хортами определенного статуса.





Я знаю, что делать. Я начинаю с малого, торгуя своими плевательскими услугами. Или собирая личинки, которых так много на этой планете и которые так милы моему виду. Я обмениваюсь услугами с моими братьями и сестрами. Я делаю их работу. Я становлюсь сильнее. Я быстро учусь. Я имею дело с инопланетянами, с которыми никто не хочет общаться, когда они посещают нашу планету, чтобы проверить нас или договориться. Я делаю тебе одолжение. Я откладываю деньги до тех пор, пока у меня не останется достаточно для безделушек и продуктов питания. Я экономлю до тех пор, пока у меня не будет достаточно средств, чтобы двигаться вперед и платить за статус, когда придет время.Я откладываю деньги до тех пор, пока не смогу поехать в центр города и петь песни товарищества.





И все это время мне кажется, что я вижу признаки ободрения со стороны Гоглу. В конце концов, разве она не смотрит на меня дольше остальных? Разве она не приносит мне воды, когда я бегу с поля в город? Разве она не сказала могущественному Хорту, что мне можно доверить торговать с ним? Другого Хорта для нее нет.





Ее черные глаза блестят, и хотя она никогда не поднимала свое крыло и заднюю пластину, чтобы показать мне размер своего сердца, я знаю, что ее сердце-мое.





Следующий шаг будет сложнее. Я должен работать над гнездом, чтобы, когда я попрошу ее спариться со мной, у нас было место для рождения выводка. Создание гнезда высвобождает гормоны, которые мне нужны для спина моего кода. И это единственный способ сделать мое сердце еще больше. Я взбираюсь высоко на гору за домом, где живу с братьями и сестрами. На возвышенности я нахожу пещеру, где небо притягивает к себе чудеса. Я начинаю кропотливый процесс скручивания своего кода в маленький шарик. Когда мой мяч закончен, я думаю о том, как удивительно, что скоро я буду держать свою ДНК во рту.





Ободрение гоглу стимулировало мой переход из юности во взрослую жизнь. Мои братья и сестры чувствуют, что я что-то замышляю. Они не оставят меня в покое.





“Что ты делаешь, братец?- они спрашивают, один за другим.





- Оставь меня в покое, - говорю я. Это не их дело. Я их почти не знаю. Я поднимаюсь по тропинке к своей пещере. Я полон надежд и мечтаний. Я полон мыслей о будущем.





“Что ты там делаешь?- Спрашивает дженкл у входа в пещеру.





Он последовал за мной. Это удивительно. Я никогда не видел, чтобы брат или сестра отдалялись друг от друга. Это моя причуда. Обычно они бегают стаей. Мы с Хортом вообще не любим быть одни. Дженкл протискивается мимо моего маленького роста в пещеру и видит гнездо. В нем он видит все сокровища, которые я накопил со своей торговлей. Он видит мои амбиции.





Его глаза вспыхивают. И я вижу в моем брате Дженкле нечто такое, чего никогда раньше не видел.





Ревность.





Он поворачивается, как будто я отравлен чем-то ужасным, и карабкается вниз с горы.





Он знает мою тайну.





Остальные наши братья и сестры не обращают на это внимания. Интересно, кто из нас, он или я, сделает первый шаг.





Рога наконец-то звучат. Это день объявления для всех молодых Horts, чтобы найти себе пару. Мои братья и сестры не заботятся о декларации. Они все еще находятся в своей первичной стадии. Я уже сбросил свою первую кожу, и их сердца не изменились и не выросли, как у меня. Я натираю свою новую кожу как можно лучше маслами, собираю свой код во рту и направляюсь в город. Я оставляю их позади.





Дороги на этой планете не пыльные. Они зеленые с листвой, которая через несколько поколений исчезнет. Мы съедим эту планету сырой. Тем не менее, я уже на полпути к городу, когда я слышу шум позади меня.





Я поворачиваюсь и вижу Дженкла.





Я должен был заметить, что он тоже был смазан маслом. Я замечаю, что он тоже сбросил свою первую кожу. Я должен был понять, что не только мое сердце созрело.





Он подходит и встает передо мной. Блокируя дорогу.





Я толкаюсь вперед. Но Дженкл стоит у меня на пути.





Он такой сильный. Настолько большой. Я такая худая и слабая.





Почему в юности я так много времени проводил, глядя вверх, вместо того чтобы есть? Почему я проводил так много времени, торгуясь с инопланетянами или в своей пещере, вместо того чтобы работать в поле, чтобы развить мускулы и силу? Почему я потратил так много времени на развитие своего ума, когда знал из своих исследований, что подходящие обычно побеждают в боях?





Он мог легко сбить меня с ног одним взмахом своего придатка.





Я вопросительно смотрю на своего брата. Я не могу открыть рот, или я потеряю свой шар кода. Я вижу в нем только ненависть. Он меня ненавидит. Он всегда ненавидел меня. Они все это сделали.





Он сталкивает меня с дороги и прижимает к дереву так, что у меня ломит спину. Он легко переворачивает меня, и тогда я чувствую, как он поднимает мое маленькое крылышко и открывает заднюю пластину. Я думаю, что он хочет подтвердить, что мое сердце выросло. Я не думаю, что он ударит меня там ножом. Но это не так.





Он пронзает мое сердце своим языком. Он колет и колет ее, пока я не начинаю задыхаться. Он колет до тех пор, пока я не могу сделать ничего, кроме как плакать и выплевывать свой кусок кода. Он выкатывается на землю. И когда это происходит, Дженкл отпускает меня, и я падаю. Я смотрю, как он подбегает к ней и облизывает дочиста. И вот тогда я его вижу. Как же я никогда не видел этого в Дженкле? Когда он хлопает крыльями, одно из них неуклюже разворачивается. Теперь я вижу, что его крыло деформировано таким образом, что я знаю, что его сердце никогда не сможет вырасти. Он никогда не смог бы раскрутить свой собственный код.Он украдкой бросает на меня последний взгляд и кладет мой код себе в рот.





Я знаю, что он сделает. Он представит вам мой код. Он покажет мое гнездо. И никто не узнает ничего другого, потому что наша ДНК одна и та же. В конце концов, мы же братья по выводку.





Я с трудом поднимаюсь с земли. Скорее всего, я умираю. Но я беру несколько листьев с дерева, которое скрывает меня, и запихиваю их под заднюю пластину. Я надеюсь, что это удержит достаточно моего сердца вместе, чтобы оно продолжало биться.





Я встаю на ноги и тащусь в город.





Я смотрю, измученная и спрятавшаяся в заднем ряду, как Дженкл вручает мой код женщине, которую я не знаю.





Я с болью смотрю, как Гоглу осматривает толпу. Я надеюсь, что она ищет меня. Я отступаю в тень. Мне потребуется слишком много времени, чтобы снова вырастить свое сердце, если я вообще смогу. Если я вообще выживу. Это ее время, и она объявила, что должна выбрать сейчас. Я с отчаянием смотрю, как она выбирает себе пару, которая не является мной. Ее лицо не выражает разочарования, она слишком взволнована предстоящей церемонией. Интересно, было ли у меня когда-нибудь ее сердце?





Все мои мечты, заговоры и планы разбиты вдребезги.





Толпа проталкивается мимо меня, готовая праздновать. Они все чувствуют радость. Пары пойдут к своим гнездам и обменяются кодами. Выводки придут через 240 дней. Я не хочу быть здесь. Я начинаю выезжать из города, но понимаю, что не могу вернуться домой.





Я бесцельно брожу по городу. Я захожу в чужой бар и делаю глоток. Я делаю несколько сделок, но без какой-либо цели. Я смотрю, как восходит одинокое солнце, и понимаю, что не хочу быть здесь.





Есть только одно место, куда можно пойти. Звезда.





Я тащусь в космопорт, чтобы попытаться найти корабль. Любой корабль.





“Куда это ты собрался?- говорит мне Пер. “Я ищу рабочих.





И тут она замечает кровь.





- Ты выглядишь обиженным, - говорит она.





Я поднимаю свое крыло и показываю ей, как останавливается кровь. Пер кивает. Она достаточно хорошо знает Хорта, чтобы понимать, что быть заколотым в сердце-значит никогда больше не иметь возможности вращать код. Она знает, что я опозорен и не могу оставаться здесь с каким-либо достоинством. Она знает, что я должен бежать. Должно быть, в какой-то момент она и сама убежала, потому что вместо того, чтобы прогнать меня, она жестом подтолкнула меня к себе.





“У нас на борту есть медицинский отсек. Сначала доложите там, - говорит она.





Я пробираюсь на корабль, где мне накладывают заплаты и делают инъекцию нанита. Там есть инопланетяне всех видов. Нурлок с их маленькими детьми. Человеческие странники со странными татуировками и голосами, которые ранили мои чувства. Есть и Пранко. Леттес. Зокко. А других я не могу назвать.





“А куда мы направляемся?” Я спрашиваю остальных, когда мы уходим.





Остальные инопланетяне пожимают плечами.





Уже много лет я путешествую. В течение многих лет я собираю вещи с каждого места, куда я иду. Я много работаю, перелетая с планеты на планету. Но каждый раз, когда я вижу Хорта, я проверяю свое сердце, все еще маленькое, и избегаю их от стыда. Мое сердце никогда больше не вырастет в размерах, и я знаю, что никогда не смогу вернуться назад, присоединиться к своему народу и по-настоящему стать одним из них. Быть Хортом - значит размножаться, а я никогда не смогу этого сделать.





Еще несколько лет проносятся мимо. И я видел сотни планет и десятки кораблей. А этот-Брахар, капитан, который ближе к пиратам, чем к торговцам. Да это и не важно. Я причинял боль и убивал. Я воровал и грабил. У меня есть кровь на моей душе, которая не будет смываться.





Корабль приближается к космической станции. Я смотрю, как он растет, когда мы пролетаем мимо планеты. Я знаю, что мы все похожи на звезды в небе. Планета внизу, по слухам, полна руды, и многие думают о богатствах, которые будут сделаны.





Почему-то на этот раз мне не терпится покинуть корабль. Я ступаю в стыковочный отсек. Я вижу, как отчаявшиеся инопланетяне умоляют о работе или о поездке на планету внизу толпятся вокруг.





- Сделай мне одолжение, - Нурлок тянет меня за придаток. - Оставайся на моем месте, пока я сбегаю за покупками.





“А что вы мне за это дадите?- Спрашиваю я его.





- Одолжение, - говорит она.





Я киваю и занимаю место Нурлока в очереди. Затем ко мне приходит сумасшедший Брахар и просит меня подержать сверток. Я-его последняя надежда, поскольку все остальные прогнали его прочь. Я получаю чек на валюту. Которую я обмениваю на кусок пригодной для космоса ткани. Которую я обмениваю на дорогие бутылки воды. Которыми я торгую, торгую и торгую. Я возвращаюсь на корабль только для того, чтобы получить свою сумку, чтобы торговать больше.





К тому времени, когда капитан возвращается на корабль, чтобы отбыть на планету, я увеличиваю свое богатство в тысячу раз. Я чувствую себя спокойнее, чем за все эти годы перелетов с планеты на планету, с корабля на корабль.





- Все на борт, - говорит капитан. И мои товарищи спешат на борт. Но я остаюсь на месте.





Мои путешествия заставили меня изголодаться по дому. Делая эти маленькие одолжения для отчаявшихся, я сам чувствую себя менее отчаявшимся. Эти маленькие бесполезные услуги заставляют меня чувствовать себя таким же молодым, как я сам. В конце концов, это были годы в бегах.





Я слишком устал, чтобы двигаться дальше. Слишком устал для жестокости.





- Оставьте меня на этой станции, - говорю я капитану.





“Как только мы покинем космическую станцию "Йертина Ферай" и отправимся на планету Квинт внизу, мы уже не вернемся за тобой. Ты будешь сам по себе.





- Я киваю. Я подсчитываю шансы на свое новое будущее. Одна неделя. Один месяц. Один год. Пять лет. Десять. Будущее выглядит интересным. Гораздо интереснее, чем темнота путешествия.





“Я слышал, у вас есть таймер. Я могу обменять этот таймер на мусорное ведро в канаве, - гей тянет меня за придаток, чтобы привлечь мое внимание.





Я смотрю на капитана. Я смотрю на Gej. Я делаю свой выбор. Я киваю на Гэя и протягиваю ему таймер из своей сумки.





- До свидания, капитан, - говорю я.





Капитан качает головой и забирается на борт корабля, который уходит без меня.





Моя жизнь на борту этой космической станции начинается.





Но когда стыковочный отсек закрывается, я чувствую боль. Это мое сердце. Он трепещет. Клянусь, она растет.





И впервые в жизни я потираю свои маленькие бесполезные крылышки, чтобы успокоиться.

 

 

 

 

Copyright © Cecil Castellucci

Вернуться на страницу выбора

К СПИСКУ

 

 

 

 

 

 

 

 

 

ДРУГИЕ РАССКАЗЫ:

 

 

 

«Горящие девушки»

 

 

 

«Возвращение домой»

 

 

 

«Содержит множества»

 

 

 

«Ракетный корабль в ад»

 

 

 

«Согрейся»